29 495
168
03 августа 2019 в 8:00
Автор: Ян Альшевский

Друзья Обамы, полмиллиарда долларов госкредита и солнечные трубки. История Solyndra, которая обанкротилась

Альтернативная энергетика, новые рабочие места, Барак Обама, больше $500 млн гарантированного госкредита, высокие технологии — все это о перспективном проекте со странным названием Solyndra. Который при всем внимании к нему закончил плохо — всех уволил и подал на банкротство. А начиналось все с попытки создать эффективные и дешевые солнечные батареи — лучше, чем существовавшие «кремниевые».

Содержание

Дорогой кремний

Все началось в 2004 году, когда Кристиан Гронет в Кремниевой долине задумал компанию Solyndra (годом ее регистрации стал 2005-й). Она собиралась заняться выпуском солнечных панелей с цилиндрическими элементами без использования поликремния и с легкой несущей конструкцией. КПД выше, цена за ватт ниже — все это должно привлечь покупателей почти в неограниченных количествах.

Возможно, это не было «скамом», как иногда принято называть неудавшиеся коммерческие проекты. Ведь для этого нужно изначально ставить перед собой цель обмануть инвесторов. Либо утаивать важную информацию. Судя по всему, в случае с Solyndra ситуация вышла неоднозначная — может, подкачал бизнес-план или случилось нечто, что нельзя было заложить в проект. Хотя это тоже ошибка.

Гронет видел, как цены на поликристаллический кремний идут вверх, в то время как у него имелась запатентованная технология, напоминающая золотую жилу. К слову, Крис не был новичком в технологиях и бизнесе — еще в молодости, в 1988 году, он основал компанию G-Squared Technologies, ставшую пионером в быстром производстве кремниевых пластин для полупроводников. Спустя пару лет ее купила Applied Materials Inc., а Гронет проработал там до 2002 года на руководящем посту. То есть опыт имелся.

Фото: GigaOm

Придуманные им цилиндрические панели могли собирать больше света (в том числе отраженного) за счет увеличенной площади, специальный слой делал их эффективность выше — речь шла о нескольких процентах, однако этого было достаточно. Системе не требовались дополнительные механизмы для следования за солнцем, так как некоторая часть панели всегда оказывалась перпендикулярна излучению светила.

Впрочем, в заявленных характеристиках тоже не все было гладко. Ведь обычно, представляя продукт, его владелец руководствуется тем, как тот поведет себя в идеальных условиях. Случай с солнечными панелями Solyndra не является исключением — существует мнение, что высокая эффективность была характерна для плоского варианта разработки Криса, а не свернутого в трубки. Заговорили об этом позже.

Поддержка государства

Так уж совпало, что в 2005 году появился Energy Policy Act of 2005, подписанный тогдашним президентом США Джорджем Бушем — мл. Документ предназначался для продвижения «зеленой» энергетики и подразумевал выделение около $15 млрд на различные проекты (позднее сообщалось об общей сумме в $34,2 млрд и более) в этой области.

Связи основателя Solyndra и интерес к его стартапу позволили подать в 2006-м заявку на государственный займ — кредит для реализации задуманного. Впрочем, это не значит, что Гронет сразу получил деньги — очередь до него дошла спустя несколько лет. Но ведь существуют венчурные инвесторы, которым проект показался перспективным и в будущем весьма денежным. Поэтому новая компания привлекает $78 млн от ряда крупных фондов.

В этом же году стартап открывает штаб-квартиру в калифорнийском Фримонте, обретая черты твердо стоящего на ногах проекта. На тот момент это действительно было так. В 2007-м Solyndra включают в список из 16 компаний с «чистой» технологией. Это становится гарантией того, что стартап получит средства из госпрограммы поддержки.

Основным преимуществом Solyndra (на бумаге) была конечная цена добытого ватта. Тогда стоимость «солнечного» ватта в среднем по рынку в США составляла $4,2 (на 2008 год). Крис, применяя другие материалы, мог поставить цену в $2 (точнее, обещал) — очевидное преимущество на фоне дорогих компонентов для выпуска «обычных» солнечных панелей.

Бизнес-план дал течь

Но именно в этот период наметился резкий спад цен на поликристаллический кремний: если в феврале 2008-го килограмм стоил $475, то спустя чуть более чем год — всего $73. А на него приходилась четверть стоимости солнечной панели.

В 2008-м объемы продаж компании составили $1,5 млн при затратах $21,4 млн, за первые девять месяцев 2009-го продажи поднялись до $58,8 млн, затраты — до $108,3 млн. Утверждается, что по итогам года получилось продать продукции на $100 млн (затраты были, соответственно, еще выше). Но ведь и Tesla никак не может выбраться из минусов…

Стартап претендовал на гарантированные $535 млн (и позже получил их), но они выдавались под условия, не учитывающие резкое снижение цен на «расходник» для конкурирующего продукта. Для многих игроков рынка, экспертов и аналитиков это стало сюрпризом. Дешевел и природный газ, вкладывать в добычу которого становилось более выгодным предприятием.

Испания. Фото: Adrianna Calvo/Pexels

Наигрались с солнечной энергетикой и в Европе. В солнечной Испании, в частности, резко снизили поддержку этой сферы. Тогда же Solyndra получила от Fitch Ratings не слишком высокий балл кредитного рейтинга — B+, в Dun & Bradstreet оказались чуть оптимистичнее. Но со стороны все еще выглядело неплохо.

Лишние деньги развращают

Впрочем, куда уж без ошибок в управлении, которые случаются у всех, — вопрос в том, получится ли преодолеть трудности. Правда, информация об этом всплыла лишь после банкротства Solyndra, когда бывшие сотрудники компании начали рассказывать свои удивительные истории.

Деньги инвесторов и гарантированный займ от правительства (администрация Буша незадолго до инаугурации Барака Обамы пыталась придержать выдачу денег в адрес Solyndra, однако не сложилось) позволили проекту жить на широкую ногу, отмечали они. Запущенная за $344 млн фабрика производила солнечные панели, но продукция пылилась на складах. При этом Гронет как-то заявлял, что заказов у него — на миллиард (цифра затем менялась на $1,4 млрд и $2 млрд, но это все были «договоры о намерениях», прогнозы и так далее, то есть никаких реальных денег и обязательств).

Фото: Independent Institute

«У компании все было отлично (с точки зрения взятых взаймы денег), поэтому никто ни о чем не беспокоился», — рассказывает Линдси Истберн. Фирма нанимала лоббистов для продвижения своих интересов. В частности, был приглашен бывший сенатор, вхожий в Белый дом и Министерство энергетики. Он пытался продвинуть идею дополнительного займа на $400 млн, однако деньги получены не были. Для справки, за четыре года Solyndra потратила на лоббистов около миллиона долларов. Монструозная фабрика стоила денег, обустройство высосало дополнительные средства. И так до бесконечности.

Тем временем цена на поликремний стремительно снижалась. На пятки наступали и китайские производители, которые хоть и не могли похвастаться такими же ТТХ продукции, как у американского стартапа, но предлагали ее в больших объемах и дешевле. «Они боролись за каждую долю процента, сокращая затраты, и снижали цену. Дорогим американским и европейским производителям было очень сложно бороться на таком рынке», — говорил Мэттью Фейнштейн из Lux Research восемь лет назад.

Фото: Nikkei Asian Review

Но по каким-то причинам компания Криса по-прежнему не теряла ценности в глазах инвесторов, продолжавших нести средства, — всего к моменту банкротства производитель солнечных панелей получил более миллиарда долларов частных денег (без учета кредита от государства).

«Цены на поликремний падают. Вы выполните свои обязательства?» — «Да». — «Тогда вот вам еще $175 млн». Примерно так обстояли дела в 2010 году, хотя бизнес-план не работал уже некоторое время. Тем более компания была вынуждена отменить объявленный выход на IPO, в декабре 2010-го она не смогла рассчитаться по выданному государством кредиту, а топ-менеджеры сообщали о риске скорой ликвидации стартапа.

Друзья Обамы

Случилось странное — дополнительного веса проекту придал интерес к нему со стороны Барака Обамы, посетившего производство в мае 2010-го (он называл Solyndra главной движущей силой процесса продвижения «чистой энергетики»). Хотя в Администрации ему настоятельно рекомендовали не делать этого. Министерство энергетики, в свою очередь, чтобы как-то подправить ситуацию перед промежуточными выборами, просило повременить с увольнениями (а они планировались и даже велись в Solyndra).

А еще Solyndra интересовался Арнольд Шварценеггер. Фото: KPBS

Затем внезапно последовала реструктуризация долга, частные инвесторы выделили еще $75 млн вместо того, чтобы прекратить деятельность стартапа.

Оказалось, что здесь и ранее фигурировали деньги лиц, особо приближенных к американскому президенту, поэтому финансисты поставили условие: в случае краха Solyndra они окажутся в первой очереди на возврат средств (перед государством). Позже это вызвало недовольство в отношении Барака Обамы, который якобы продвигал интересы друзей, — компанию использовали как пугало и «политическое оружие» против президента.

И вот летом 2011 года цена одного ватта в США составила $1,5, что окончательно лишило разработку Solyndra смысла. Тем более производство оставалось дорогим и медленным. В августе компания попыталась вновь реструктуризовать долг, однако не вышло, поэтому осенью она подала на банкротство.

Фото: Toledo Blade

Начались расследования, к делу подключили ФБР (ведь речь шла о федеральном бюджете). Спустя примерно четыре года появился отчет, в котором утверждалось, что в заявке на госкредит, а также иных документах стартап предоставлял неточные данные, вводил в заблуждение, сертификаты тоже были «неправильные», кое-что компания «забыла» сказать и тому подобное.

Ну с кем не бывает — отпустили

Тем не менее в этом же 2015 году было принято решение не выдвигать уголовных обвинений против «топов» Solyndra. Представитель компании прокомментировал решение, заявив, что стартап никого не пытался обмануть. Просто не сложилось. О Кристиане Гронете ничего не слышно (говорят, он все еще работает, но как-то незаметно). А государство получило серьезный урок о том, как не стоит тратить деньги.

Источники: Fastcompany, Fortune, The Atlantic, HuffPost, The Center for Public Integrity, The New York Times, The Washington Post (1, 2).

Android, экран 6.26" IPS (720x1520), UniSoC SC9863A, ОЗУ 3 ГБ, флэш-память 64 ГБ, карты памяти, камера 13 Мп, аккумулятор 3100 мАч, 2 SIM
Android, экран 6.26" IPS (720x1520), UniSoC SC9863A, ОЗУ 3 ГБ, флэш-память 64 ГБ, карты памяти, камера 13 Мп, аккумулятор 3100 мАч, 2 SIM

Читайте также:

Наш канал в Telegram. Присоединяйтесь!

Быстрая связь с редакцией: читайте паблик-чат Onliner и пишите нам в Viber!

Читайте нас в «Дзене»

Перепечатка текста и фотографий Onliner без разрешения редакции запрещена. at@onliner.by

Автор: Ян Альшевский